O Departamento de Correções da Flórida (FDC, sigla em inglês) começará a realizar certas tarefas federais de imigração em uma nova parceria com o Departamento de Imigração e Alfândega dos Estados Unidos (ICE, sigla em inglês), tornando-se a mais recente agência a aderir a um programa polêmico que os defensores dos imigrantes condenaram como um exagero.

O secretário da FDC, Mark Inch, assinou um memorando com o ICE no mês passado que treinará e substituirá alguns agentes penitenciários, dando-lhes autoridade para investigar e deter presos baseado no status de imigração, e compartilhar essa informação com as autoridades federais de imigração. Ele chamou a nova colaboração de "parceria de bom senso" que terá um "tremendo benefício para a segurança pública".

O governador Ron DeSantis disse em um comunicado que pediu a Inch para encontrar maneiras de aumentar a fiscalização da imigração. “Assumimos nossa responsabilidade de proteger nossos cidadãos, promover comunidades seguras e defender o estado de direito muito a sério”, disse. “Estou satisfeito que a implementação deste importante programa esteja avançando.

A Flórida é o quinto departamento penitenciário estadual no país a aderir ao programa 278 (g). “Transformar nossos funcionários estaduais em agentes do ICE às custas do contribuinte da Flórida não tornará nosso estado mais seguro”, disse Amien Kacou, Procurador estadual da União Americana das Liberdades Civis (ACLU, sigla em inglês) na Flórida. “Em um estado onde uma em cada cinco pessoas é imigrante, devemos tomar medidas para proteger nossas comunidades e não promover nosso papel na agenda de deportação federal que leva à separação de famílias”.

A FDC operará sob a parceria mais ampla com o ICE, conhecida como Jail Enforcement Model, que permite que oficiais das prisões ajudem a aplicar as leis federais de imigração, identificando e processando potenciais imigrantes indocumentados que estão cumprindo pena por acusações criminais.